Olie blijft

Restanten lading Exxon Valdez nog steeds niet afgebroken

21 jaar na de ramp met de olietanker Exxon Valdez vind je nog steeds olie terug op de kiezelstranden van Alaska. Of liever gezegd er ín. Het biologische afbraakproces verloopt veel trager dan je zou verwachten, zo waarschuwen onderzoekers in Nature Geoscience.

Ze vermoeden dat het elders ter wereld wel eens ook zo zou kunnen werken, op plekken waar je dezelfde combinatie van getijdestromingen en kiezelstranden vindt.

Uit de Exxon Valdez lekte in maart 1989 ongeveer 30.000 ton ruwe olie, waardoor 2.000 km strand werd vervuild. De eerste paar jaar werd die olie actief opgeruimd, maar in 1992 stopte men met schoonmaken. Wat er toen nog over was, zou vanzelf wel verdwijnen.

Dat valt tegen. In de eerste jaren nam de hoeveelheid inderdaad af met 70 procent per jaar. Maar daarna zakte het tempo tot 4 procent per jaar. Zo gek veel olie is er niet meer over maar wat er nog zit, bevat nog steeds toxische stoffen die je niet in het milieu wilt hebben.

Wat er volgens de onderzoekers aan de hand is, is dat zo’n grindstrand bestaat uit twee lagen. De olie hoopte zich eerst op in de los liggende bovenlaag, en dáár spoelde ze zo weer uit. Maar een klein deel is in de onderlaag gezakt en wordt daar door capillaire krachten vastgehouden.

Computersimulaties bevestigen nu dat de hydrodynamica van dit systeem dusdanig in elkaar zit, dat zuurstof en voedingsstoffen uit het zeewater nauwelijks in de onderlaag doordringen. Aerobe bacteriën gedijen daar dus niet, en dus wordt de olie niet afgebroken.

bron: BBC News

(0)

Chaperonne leert Chinezen zuipen

Klein molecuul verhelpt genetisch bepaalde alcohol-intolerantie

Met een klein, synthetisch molecuul kun je in principe één miljard Oost-Aziaten van hun alcohol-intolerantie afhelpen. Dat suggereren onderzoekers van de Indiana University School of Medicine op de website van Nature Structural and Molecular Biology.

Die alcohol-intolerantie wordt veroorzaakt door een mutatie in het gen dat codeert voor het mitochondriale enzym aldehyde dehydrogenase 2 (ALDH2). Ethanol wordt in het menselijk lichaam in eerste instantie afgebroken tot aceetaldehyde (ethanal). Onder invloed van ALDH2 wordt daar weer acetaat van gemaakt.

Door de mutatie, die bij ongeveer 40 procent van de Oost-Aziatische bevolking voorkomt, verandert ALDH2 dusdanig van vorm dat het niet meer functioneert. Volgens laatste auteur Thomas Hurley moet je hierbij denken aan een ‘katalytische tunnel’ waar aceetaldehyde in wordt getrokken, en die door de mutatie dicht zit.

Daardoor hoopt aceetaldehyde zich in het lichaam op met als gevolg blozen na slechts één glaasje drank, misselijkheid, versnelde hartslag en op de lange termijn een verhoogde kans op kanker omdat aceetaldehyde DNA kan beschadigen. Ook andere schadelijke aldehyden, zoals acroleïne, worden trouwens niet meer afgebroken.

De Amerikanen hebben nu een molecuul genaamd Alda-1 gevonden dat als chaperonne blijkt op te treden voor het defecte ALDH2. Het dwingt het eiwit in een dusdanige vorm dat het vrijwel normaal gaat functioneren. De tunnel gaat weer open, zeg maar.

Of er ooit een commercieel geneesmiddel uit komt, en of het maatschappelijk gezien wel gewenst is om een miljard mensen extra aan de drank te helpen, is een vraag die in de publicatie niet wordt beantwoord.

bron: National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism

(0)